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第一代賭王何連旺捲入晚清風雲

2019-09-19 06:30
澳門自十六世紀葡萄牙人登陸以來,一直是世界與中國以至亞洲的重要交流根據地,但是到了鴉片戰爭以後,英國割讓了香港,間接令澳門失去了中國對外貿易港口地位,因此令澳葡政府的稅收急劇減少,甚至遠在葡萄牙的國內亦有政客建議把澳門轉售給英國人或法國人,以討好當時得令的海上強國。當時澳葡政府異常著急,據說連公職人員配給薪水也成了嚴重的問題。由於當時廣東一帶賭博盛行,而清廷一直採取禁賭政策,葡萄牙人也不敢擅自將賭博合法化,直到鴉片戰爭爆發後,葡萄牙人看出清廷的腐敗無能,於是便開始著手實行博彩合法化來征稅。博彩業逐步成為新興的產業,並最終發展成澳門地區的經濟支柱。
適度的合法規管,加上廣東一帶時弛時禁,使得賭商紛紛投入在澳門發展而壯大,形成龐大的華商家庭,這些富有的家族除了為自身在澳門的政治地位角力外,甚至捲入晚清風起雲湧的政治亂局,並在當中發揮了一定的作用。其中,澳門早期賭王何連旺便為康有為、梁啟超等人在澳門建立保皇黨提供相當的資金,出版《知新報》,甚至還冒險購運軍火,參與康梁的武裝勤王,康有為多次稱何連旺「慷慨好義」、「純忠至勤」等等,可見何連旺在當中實在參與其事。
據資料顯示,何連旺家族是晚清澳門華人社會中影響最大的家族之一。從19世紀半葉開始,何氏家族已是廣東乃至澳門的闈姓(一種以競猜科舉中榜者姓名的賭博)大戶。何連旺為何桂的次子。何桂是廣東順德人,亦被稱為何老桂、何貴,有子女十人,何不僅經營番攤、闈姓等中式賭博和中式彩票,更熱心社會活動,1880 年初,何老桂成為澳門公鈔會首位華人成員;1881 年 6 月 2 日,鑒於何老桂對社會的影響並為表彰其慷慨捐贈,澳葡政府曾向他頒授了耶穌基督騎士勳章,後來,又把澳門新馬路中段的一條街道命名為「 何老桂巷」。 何老桂於 1888 年去世後,家族經營事務則由他的次子何連旺執掌。
何連旺生於1855年,又名何仲殷,字穗田,早年入藉葡萄牙,又名廷光,葡人多稱其為亞旺。在接管父親的事業後,除了繼續經營其博彩業外,還承包全澳的賣鹽專利及經營其他工商業,其中包括開設繅絲廠、炮竹廠和炮竹紙廠等。除了積極累積財富外,何連旺還熱心參與社會公益活動,與盧九等人創辦同善堂,還擔任多種慈善性的社會團體主要負責人以及部份政府的行政職務,在當時的澳門社會何連旺已有相當的地位和影響力。1892年,何連旺相助孫中山到澳門行醫,說服鏡湖醫院認許孫中山為掛單西醫,甚至在後來孫中山開創中西藥局時,亦有捐款資助。
到了1894 年,當時的中文報刊《鏡海叢報》經常引述葡人律師所辦的葡文《獨立報》內對何氏集團的惡行報述,品評其家中上下,說其勾結官府,恃強欺弱云云,兩者因而交惡。何連旺不忿,於是投寄匿名信恐嚇對方,最終令自己鋃鐺入獄,社會譁然,此事令他的名譽和事業大受打擊,也讓他明白掌握輿論工具的重要性。 幾年後,何連旺支持維新黨人梁啟超等人在澳門創辦《知新報》,並親自出任總理。後來,何連旺長期擔任鏡湖醫院慈善會值理,直到 1931 年還榜上有名。為了紀念何連旺對澳門地方慈善公益事業的貢獻,澳門政府把氹仔舊城區的一條街道命名為「何連旺街」,至今仍在。
(本篇系列待續)
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第一代賭王何連旺捲入晚清風雲
何連旺系列之一
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