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(社論)拜登紓困案兩黨展攻防

2021-03-04 06:35

(社論)拜登紓困案兩黨展攻防

    美國總統拜登政府提出一點九萬億美元抗疫紓困案,上周獲聯邦眾議院表決通過後,參議院本周將加快腳步,開始審議相關法案。新冠疫情在美國已奪走超過五十一萬條人命,通過更多紓困措施,以減緩疫情帶來的經濟負面影響,是拜登的優先要務。

    美國眾議院日前以二百一十九對二百一十二票通過拜登政府推出的紓困案,兩名民主黨籍眾議員和全體共和黨籍眾議員投下反對票。這次紓困案內容包括:給年收入在七萬五千美元以下的美國人發放一千四百美元紓困金、增加育兒稅收抵免、補助小企業主、補助各州地方政府、補助學校、增發疫苗配給金等。

    這次紓困案一大爭議點,在於聯邦政府是否要將最低時薪從七點二五美元調升至十五美元。民主黨為了盡快通過紓困案,使用了“預算協調”策略,讓民主黨只要在參議院獲得簡單多數就可通過法案。然而,參議院上周按“預算協調”的程序原則,將調升最低時薪的條款剔出紓困案。如此一來,眾議院雖表決通過紓困案,但外界預期參議院會將本案退回,要求眾議院分開表決紓困、調漲最低時薪兩案。

    眾議院議長佩洛西上周表示:“直到我們通過調漲最低時薪到十五美元之前,我們不會休息。”她還說,不論參議院作出甚麼決定,眾議院都會堅持到底。

    參院少數黨領袖麥康奈爾告訴媒體:“我希望共和黨籍參議員最終將一致反對這項紓困案,如同共和黨籍眾議員所做的一樣。”他抱怨這項措施涵蓋太多與疫情無關的條款。

    民主黨議員受到民調意見鼓舞,指大多數美國人支持拜登的紓困計劃。參院預定最快三日開始審議紓困案。

    對高達一點九萬億美元政府支出,美國國內仍有爭論,爭議焦點之一是“一點九萬億是否太多”。因為美國經濟正走向復甦,一月零售增百分之五點三,企業CEO經濟信心上升至十七年來新高;經濟學家也擔心,紓困過多,將刺激通脹,導致經濟過熱,經濟過熱又導致聯儲局加息,不利經濟。但多數人支持紓困案,最新民調顯示,七成九美國選民支持一點九萬億美元紓困案,共和黨選民也有六成一贊成。

    紓困案能及時和有效率地通過,對拜登、民主黨和美國未來四年都有重要影響。紓困案是拜登重要經濟措施,預計能加快經濟恢復步伐;因為紓困案預料將獲通過,研究公司將美國二○二一年的GDP增長調高至百分之六點五,這是自一九八四年以來最高的單年增長率。

    此外,紓困案有助美國經濟保持增長,對民主黨二○二二年十一月的國會中期選舉有利,有助該黨在參眾兩院爭取更多席位。如果民主黨贏得中期選舉,又可以為二四年總統大選奠基;反之,如果沒有一點九萬億美元紓困案,經濟恢復緩慢,共和黨和特朗普將在明年中期選舉東山再起,可能奪回國會兩院控制權。